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Segundo a OMS, a expectativa é que, nos próximos meses e anos, a necessidade de apoio psicossocial e na área da saúde mental cresça consideravelmente devido à pandemia e é por isso que hoje vamos falar sobre os principais benefícios de ter animais de estimação para melhorar a nossa saúde mental, tão desconsiderada pelas circunstâncias em que vivemos.

E, embora possamos não perceber, os animais de estimação ocupam um lugar fundamental no cuidado de nossa mente. Especialmente, durante o confinamento, os animais de companhia ajudaram as famílias portuguesas a lidar com a situação, sendo um forte suporte emocional.

Os nossos animais de estimação têm um dever duplo quando se trata de nos ajudar; por um lado, são um forte apoio no setor afetivo, pois têm a capacidade de aliviar as preocupações e de dar carinho e comforto aos donos. Por outro lado, realizar tarefas de cuidado (alimentar, caminhar, brincar, limpar …) é uma tarefa perfeita para se distrair dos problemas, o que pode ajudar a resolver muitos deles.

 

Contribuem para não se sentir sozinho e melhoram a autoestima

Para aquelas pessoas que moram sozinhas e tendem a se sentir inseguras, ter e fazer atividades com um animal de estimação irá ajudá-las a ganhar autoconfiança e a desfrutar de momentos a sós em casa. Os animais de companhia estimulam o contato físico e a comunicação, além de ajudarem a acalmar a solidão e melhorar o desenvolvimento social do indivíduo.

 

Você é daquelas pessoas que fala com seu cão ou gato? Bem, se sim continue.

Muitos estudos psicológicos asseguram que é saudável, às vezes, falar em voz alta, pois ajuda a colocar os nossos pensamentos em ordem. Portanto, se o aplicarmos com os nossos animais de estimação, será muito mais benéfico, pois exercitamos a nossa mente e criamos um vínculo maior com nossos peludos.

 

Contribuem para o desenvolvimento social

Para os inseguros ou introvertidos, ter um animal de estimação pode ser uma forma de desenvolvimento social. Especificamente, os cães, ao ter que levá-los para passear, criam a situação perfeita para interagir com outros donos, gerando novas relações sociais e até amizades.

O mesmo acontece com as crianças: ter um animal de estimação favorece o desenvolvimento de habilidades sociais permitindo que elas sejam menos solitárias e procurem relacionar-se mais.

 

Ajudam com a depressão

Os animais de estimação têm a capacidade de reduzir os pensamentos negativos de uma pessoa que sofre de depressão, uma vez que o vínculo emocional criado é tão grande que pode tornar-se uma âncora para a vida.

O simples fato de cumprir com os cuidados básicos do animal de estimação já é motivo para o dono se levantar para o passear, alimentar, ir ao veterinário e até fazer exercício físico. Embora possa parecer algo pequeno, todas estas atividades podem ser decisivas para a sua recuperação.

Ao mesmo tempo, encontrar um animal que sempre nos ouvirá e nunca nos julgará, faz com que aqueles que não conseguem expressar os seus sentimentos ou falar sobre eles, o façam com os seus animais de estimação. O animal será sempre leal ao seu dono, aconteça o que acontecer.

 

Reduz o estresse

Acariciar seu animal de estimação reduz o estresse. Não somos nos que estamos a dizê-lo, mas sim os pesquisadores da Washington State University (WSU) que concluíram que acariciar o seu animal de estimação tem efeitos terapêuticos no seu humor e ajudam-no a reduzir o estresse.

Para perceber os benefícios, só precisa de dez minutos por dia e os seus níveis de ansiedade e nervosismo cairão significativamente. Portanto, dê ao seu animal alguns mimos!

Outros Benefícios 

Por último, mas não menos importante, os animais de estimação podem ser de grande ajuda em doenças como o Alzheimer, melhorando as crises de ansiedade e de estresse. Da mesma forma, crianças com Perturbação de Hiperatividade e Défice de Atenção (PHDA) podem beneficiar de ter um animal de estimação, aprendendo a ser responsáveis, a brincar e ganhar autoconfiança.

Por outro lado, para crianças e pessoas com autismo, o animal criará um ambiente tranquilo, melhorando consideravelmente a sua vida.

Com tudo isto, encorajamo-lo a desfrutar desta relação de duplo benefício: a sua saúde mental estará em plena potência e o seu animal ficará muito feliz!

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